Страстная седмица

Страстная неделя или седмица – особое время в Церкви, оно не включено в состав Великого поста, выделяется особым богослужебным уставом. Богослужения этой недели вводят прихожан в события последних дней жизни Христа.

Первые три дня этой недели еще звучат покаянные мотивы, Церковь вспоминает Евангельские притчи о талантах, о десяти девах, о неверных виноградарях, которые связаны с темой конца мира. В эти дни Иисус Христос беседует со Своими учениками, указывая им на то, ради чего Он пришел в мир, ради чего идет на смерть.

В эти дни Церковь старается включить прихожан в события двухтысячелетней давности. В Великий Четверг утром все верующие присутствуют на Тайной вечери, причащаясь вместе с апостолами из руки Спасителя.

Вечером совершается богослужение « 12 Евангелий», на котором читаются 12 отрывков из Евангелий от Матфея, Марка, Луки и Иоанна, охватывающих последние часы земной жизни Христа.

В Великую Пятницу Церковь скорбит о своем Спасителе, страдавшем и умершем за Нее, она призывает сосредоточиться на этой скорби, в память об этих страшных событиях. В этот день уставом предписывается строгий пост и не совершается литургия. В Великую Пятницу все верующие становятся свидетелями снятия с Креста Спасителя, чье тело зримо присутствует в храме Плащаницей – особым покрывалом с ростовым изображением Иисуса Христа. После выноса плащаницы, перед ней читается особый канон от лица Богородицы — «Плач Богородицы». Она стоит перед гробом Спасителя и оплакивает тело Своего мертвого Сына. И мы, как участники этого богослужения, тоже становимся вместе с Ней у гроба, тоже сострадаем Ее горю. Вечером в Пятницу совершается «чин погребения плащаницы». В это время апостолы и Богородица погребают Господа, и мы участвуем в этом, погребаем Его вместе с ними.

Великая Суббота — день особого покоя, которая связывает субботний день покоя книги Бытия и смерть Христа. Все замирает в ожидании. Тело Господа во гробе, а Его Душа в аду. Великая Суббота — это молчание всего мира перед тайной произошедшего. Во мраке гроба Спасителя готовится новая эра истории человечества. В этот день на литургии вместо Херувимской песни мы слышим слова: «Да молчит всякая плоть человеческая». В этот день на литургии начинается пасхальная тема. Перед чтением Евангелия священники снимают темные облачения и одеваются в белые, и само Евангелие уже пронизано духом воскресения. Вспоминается пришествие Жен Мироносиц ко гробу Христа, где они не нашли Его Тела.

После богослужения принято освящать куличи и яйца к пасхальному столу. Этот обычай исключительно российский, в тех православных регионах, где история Церкви не знала жестоких гонений, на Украине и в Белоруссии, сохранилась древняя традиция освящать куличи после ночного богослужения.